想狗庵

19世紀ヴィクトリア調イギリスや、ロマン、モダンあふれる20世紀初頭の日本 スチームパンクや理科趣味など


19世紀ヴィクトリア調イギリスや、ロマン、モダンあふれる20世紀初頭の日本

スチームパンクや理科趣味など、日々夢想するありたかった世界の空想の種

ローレンス・オリファント

ディファレンス・エンジンの登場人物で、実在の人物でもある人。

以下、ウィキペディアの抜粋。

ローレンス・オリファントは英国の作家、旅行家、外交官、神秘主義者。1870年に出版された風刺小説『Piccadilly』の作家として知られるが、後年は心霊主義預言者であるトマス・レイク・ハリスの影響を受けた。

・ロシア、カナダ、トルコ、南米を遍歴
処女作の出版のため、1851年末に英国に帰国。次回作の出版のためロシアへと旅だった。変装してセヴァストポリに不法侵入し、その結果を『The Russian Shores of the Black Sea(黒海のロシア領沿岸) 』(1853年)として出版。

1853年から1861年にかけて断続的にエルギン伯爵ジェイムズ・ブルースの秘書を努めカナダとアメリカに同行し、最初の仕事としてワシントンD.C.でのカナダ相互条約の交渉に立会った。リンカーンとも会っている。

1855年1月に帰国し、ニューキャッスル公爵と共にクリミア戦争中のトルコに出かけた。

1856年末から1857年にかけてはウィリアム・ウォーカーによる環カリブ海帝国の建設に参加したが、計画は失敗した。

・中国および日本滞在
エルギン伯がアロー戦争(1856年 - 1860年)の遠征軍司令官となると、オリファントは個人的秘書として中国に同行した。途中、日本との通商条約を締結するため、一行は1858年7月30日に上海を4隻の艦隊で出発、8月3日(安政5年6月24日)に長崎に到着、8月12日(7月4日)には品川沖に停泊した。8月26日(7月18日)に日英修好通商条約が調印された。およそ1ヶ月前に日米修好通商条約が調印されていたこともあり、交渉は比較的スムーズに進んだが、オリファントはこの際の様子は「エルギン卿遣日使節録」としてまとめ、出版している。なお、幼少期を過ごした南アフリカにはオランダ人が多かったため、オリファントオランダ語ができた。
エルギンとの極東訪問後、外務大臣ジョン・ラッセル (初代ラッセル伯爵)に日本勤務希望を申し出、31歳で日本大使館スタッフに任命され、1861年文久元年)にはラザフォード・オールコックから、在日本英国公使館の一等書記官に任命された。オールコックの休暇帰国中は代理公使を務める予定だった。オリファント1861年6月の終わりに江戸に到着した。7月5日(5月28日)の早朝、公使館は攘夷派浪士に襲撃された(第一次東禅寺事件)。ピストルは旅行かばんの中に入れたままであったため、オリファントは馬鞭で立ち向かった。暗闇のため致命的な一撃を受けることはなかったが、数箇所を負傷し、治療のため船に送られた。この事件のため帰国することになったが、オリファントには重要な使命が与えられた。当時の江戸幕府は攘夷運動に苦しめられ、新潟・兵庫および江戸・大坂の開港開市延期を求めていた。オールコックはこれに反対の立場であったが、8月14日および8月15日に、オールコックオリファント、英国東インド隊司令官ジェームズ・ホープ、老中・安藤信正若年寄・酒井忠毗に通訳を加えただけの秘密会談がもたれた。ここでオールコックは日本の内情を理解し、開港延期賛成に回る。帰国するオリファントには、この方針変更を英国政府に伝え、同意を得る役目が与えられた。

オリファントは朝鮮に立ち寄った後に、英国に帰国した。朝鮮ではロシアの軍艦が人里はなれた湾を占領しているのを発見、これを撤退させている。

なお、腕の怪我は完全には治らず、後遺症が残った。

・英国への帰国からアメリカ移住
英国に戻った1865年には、スコットランドスターリング・バーロウ選挙区(Stirling Burghs)から下院議員に選出されたが、議員としての活動に目立ったものはなかった。ただし、1867年4月11日付けで、スタンレー外相に対し「日本におけるフランス公使と幕府の商取引」に関する動議提出を予告したが、これがきっかけとなって、小栗忠順がフランスとの間で成立させていた600万ドル借款が撤回され、幕府軍事力の近代化が大きくつまづいている。なお、この動議は結局提出されず、オリファント自体の本件に関する関心も不明である[4]。

議員在職中に、心霊主義預言者であるトマス・レイク・ハリスの影響をうけるようになる。ハリスは1861年頃に小さな教団「the Brotherhood of the New Life(新生同胞教団)」をアメリカのエリー湖畔のブロックトン(Brocton)に設立していた[5]。オリファントはそれ以前の1860年にロンドンでの説教会を聞いた母親を通じてハリスと知り合っていた[6]。ハリスはオリファントに支配的な力を有するようになっており、オリファントは1867年に議員を引退し、ブロックトンに移住する。

当時、薩摩藩の秘密留学生がロンドンに滞在していたが、親日派と見られたオリファントの下へ、これら留学生が出入りしていた。オリファントは彼ら留学生にハリスの教えを紹介した。結局、森有礼ら6人の留学生が、ハリスのコミューンのあるブロックトンへ向かった[7]。伝記によると、オリファントは日本人留学生たちに「ヨーロッパ文明社会の腐敗と堕落、列強諸国による貧欲な搾取と纂奪の歴史」を語り、「近代文明の非を悟らせ、アジア古来の『信義』と『廉恥』の精神がいかに大切かを分からせたかった」という。

なお、議員引退後の著作『Piccadilly』(1870年)は大成功を収めた。

精神的指導者であるハリスの意思に忠実に、オリファントはコミューンで農業作業者としての生活を開始した。ただ、コミューンの構成員は、お金を稼ぐために時々俗世に戻ることが許されていた。

3年後、これが許されため、オリファントはヨーロッパに戻り、タイムズ紙の特派員となり、普仏戦争取材に派遣された。その後も数年間特派員としてパリに留まった。そこで、彼の母を介して、将来の妻となるアリスと出会う。二人は1872年6月8日にロンドンの聖ジョージ教会で結婚した。

1873年オリファントは妻と母を伴ってブロックトンに戻ったが、教祖の教えに従い、3人は別々に暮らした。オリファントの教団内での役割は前回とは違っていた。彼は教団の資金に責任を持たされ、しばしばニューヨークやロンドンに取引のために出張した。

ユダヤ人のパレスチナ入植の夢
その頃までに、オリファントは東欧の貧しいユダヤ人たちをパレスチナに入植させるという壮大な計画にとりつかれていた。1879年には現地に赴き、また聖地の北半分を借りてそこにユダヤ人を入植させるという見込みのない交渉のためにイスタンブールにまで脚を伸ばした(これは1882年に始まるシオニズム運動に先立つものであった)。英国と米国にはその資金を提供しようと欲するの多くの人々がいたため、財政的には、さほど困難なことではないとオリファントは考えた。実際、キリスト・アデルフィアン派や他のキリスト教信者、ユダヤ人からの金銭的支援を受け、ガラリヤにユダヤ人難民の土地を購入する基金を集めた。

結局、明確な実績は上げることはできず、英国に一旦戻ったが、カリフォルニアに移っていたハリスのコミューンに住んでいた妻と再び一緒になることが許され、二人でエジプトへと向かった。

1881年、また米国へ渡ったが、この米国訪問中にオリファントはハリスに失望し、二人は決別した。しかし、神秘主義的思考は持ち続け、むしろ過激になっていった。当初オリファントは妻がハリスとの決別に反対するのではないかと心配したが、そのような事態は起こらなかった。二人はハイファのドイツ人植民地にあった、テンプル騎士団の中に一軒の家を持ち、またもう一軒を約12マイル離れたカルメル山のダリヤ(Daliat al-Carmel)に避暑用の別荘として持った。オリファントは山の上にある美しい村ダリヤの美術や工芸を育て、村の経済に貢献した[9]。オリファントの家があった両地区には今も記念館があり、ハイファのハダー地区には、イスラエル建国前まではオリファントの名を冠した道もあった。

1882年にはナフタリ・ヘルツ・インベル(後にイスラエル国歌となるハティクヴァ叙情詩の作家として著名になる)を秘書として雇った。

1884年、二人は共同で『Sympneumata: Evolutionary Forces now active in Man(シンニュマタ:或いは人のうちに働く進化の力)』と言う奇妙な本を書いた。翌年にはオリファントはアヴァターラに関する彼自身の考えを表明した小説『Masollam 』を執筆、1883年には代表作の一つである『Altiora Peto 』が出版された。

1885年12月、ガリラヤ湖周辺を熱病が襲い、1886年1月2日に妻のアリスが亡くなった。オリファントも熱病のため、妻の葬儀に列席できなかった。彼は彼女の死後の方が生前より、二人の関係はより近いと感じるようになり、彼女の影響を受けた『Scientific Religion 』を執筆した。

再び英国へ
1887年11月、『Scientific Religion 』の出版のため英国へ戻った。1888年聖霊降臨節までにそれを仕上げ、米国へ向かった。そこで初期の社会主義者であるロバート・オウエンの孫娘、ロザモンドと再婚した。二人はハイファに行くつもりだったが、オリファントは重い病気にかかり、1888年12月23日に死亡した。

 

以上、抜粋終わり。